Achtergronden lied

John Newton (1725 - 1807) begon zijn carrière als zeeman, en wist zichzelf op te werken tot kapitein. Maar zijn leven was verweven met de slavenhandel. Niet alleen werkte hij op slavenschepen, voer als kapitein op routes voor slavenhandel, hij was ook zelf korte tijd een slaaf in West-Afrika. Tegen het einde van zijn leven kwam hij echter tot bekering, werd voorganger en behoorde tot een van de trouwste supporters van William Wilberforce, de voorvechter van de afschaffing van slavenhandel.

Is het toeval dat Newton, de dichter van ‘Amazing Grace’ stierf in het jaar dat Wilberforce het na vijftig jaar eindelijk lukte om de slavernij in Groot-Brittannië afgeschaft te krijgen?